√ĀCIDOS GRASOS

acidos grasos

Los ácidos grasos son unas moléculas formadas por una cadena de carbonos unidos a hidrógenos (lo que se denomina hidrocarburo en química orgánica) que termina en un grupo ácido.

Hay tres tipos:

  • Saturados
  • Monoinsaturados (la cadena de carbono contiene un doble enlace);
  • Poliinsaturados (que contienen varios dobles enlaces). Los omega-3 y omega-6 pertenecen a la familia de los √°cidos grasos.

Estos, que son las unidades b√°sicas de los l√≠pidos, se clasifican en tres familias: saturados, insaturados (algunos de los cuales se dice que son “esenciales”) y trans.

De origen natural o industrial, se encuentran principalmente en nuestros alimentos.

√ĀCIDOS GRASOS SATURADOS

Los saturados tienden a favorecer los depósitos de colesterol en las arterias y aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Se encuentran principalmente en las grasas animales como la mantequilla, la nata, el queso, la manteca de cerdo o el tocino, excepto las procedentes del pescado.

También se encuentran en algunos aceites vegetales tropicales (por ejemplo, el aceite de palma) y en los productos alimenticios elaborados a partir de estas fuentes de grasa, como la bollería, los embutidos y los productos lácteos enteros.

√ĀCIDOS GRASOS INSATURADOS

Los insaturados son los que se deben favorecer en una dieta equilibrada.

MONOINSATURADOS Y POLIINSATURADOS

Los monoinsaturados (omega-9) y los poliinsaturados (omega-3 y omega-6) tienden a proteger contra las enfermedades cardiovasculares.

Se encuentran principalmente en productos vegetales o en pescados grasos como las sardinas, el arenque, el at√ļn o el salm√≥n.

Estos, deben constituir la mayor parte de la ingesta diaria de grasas.

Sin embargo, son tan calóricos como los ácidos grasos saturados.

GRASAS ESENCIALES PARA NUESTRO METABOLISMO

Algunos insaturados se denominan “esenciales” porque son indispensables para nuestro metabolismo.

Se utilizan en la formación de nuestras células y en la producción de ciertas hormonas.

Como nuestro cuerpo es incapaz de sintetizarlos, deben proceder de la alimentación.

Los principales √°cidos grasos esenciales son:

  • Omega-6: por ejemplo, los √°cidos linoleico y gamma-linol√©nico de muchos aceites como el de girasol y el de ma√≠z.
  • Omega-3: por ejemplo, los √°cidos eicosapentaenoico y docosahexaenoico del pescado azul, o el √°cido alfa-linol√©nico de aceites como el de linaza, c√°√Īamo, colza, nuez o soja.

Algunas marcas ofrecen aceites o margarinas elaborados con una mezcla de diferentes tipos.

En el deporte

Sirven para reservar la energía en nuestro cuerpo y ayudan a este a guardar glucógeno muscular y hepático.

Adem√°s hace que:

  • Nuestro celebro funcione mejor.
  • Mejora nuestro sistema nervioso central.
  • Ayuda en estados inflamatorios.
  • Facilita la fabricaci√≥n de algunas hormonas en nuestro cuerpo.

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